SALIENDO DE LAS GUERRAS, ENTRANDO EN EL CORONAVIRUS

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Por ahora, las diferencias políticas e ideológicas se están hundiendo para burlar a un enemigo común. ¿Durará?

La guerra contra el Coronavirus, paradójicamente, ha hecho amigos a los enemigos mientras se libra una guerra contra el poderoso enemigo en común. Rusia ha enviado suministros médicos urgentes a los asediados Estados Unidos, país que ha impuesto sanciones económicas paralizantes a Rusia. Irónicamente, hace un siglo, las potencias occidentales bloquearon los puertos rusos para asegurarse de que los suministros médicos urgentes enviados por la Cruz Roja Americana no llegaran a los rusos que morían en una epidemia de Tifus.

Y ahora, las diferencias políticas e ideológicas se están hundiendo, las hostilidades se están poniendo en suspenso, para burlar al monstruoso enemigo común, pero ¿por cuánto tiempo?

La violencia ha fascinado a la humanidad. Las guerras han sido vistas como el elixir de la vida. La mayoría de las leyendas y el folclore emanan de historias de coraje en los campos de batalla. Este coraje también podría ser interpretado como crueldad y matanza del enemigo. Las epopeyas mundiales glorifican las batallas: Ramayana, Mahabharata, Ilíada, Sagas Nórdicas, Mentiras Teutónicas, Eddas Islandesas. El mundo antiguo tenía poco uso para las virtudes domésticas o la nobleza individual. Tal vez la vida en aquellos tiempos brumosos era aburrida; el entretenimiento lo proporcionaban los cuentos de grandeza que a menudo eran arrancados de los acontecimientos reales.

El Ramayana y el Mahabharata están repletos de descripciones de armas fantásticas. Digo fantástico de la palabra griega phantasm, que significa imaginación, porque las armas no podrían haber existido aunque tienen una estrecha afinidad con los misiles y cabezas nucleares tan apreciados por las naciones poderosas de hoy en día. Los nacionalistas hindúes dirían que fuimos los inventores originales de esas armas que cayeron en desuso después del advenimiento del ahimsa del Señor Buda.

La Ilíada de Homero narra el asedio y la guerra de diez años entre Troya y los estados griegos. El casus belli no fue el secuestro de Helena; ella fue un señuelo. Lo que los griegos querían era el metal de bronce que los troyanos habían empezado a producir, y que se utilizaba para fabricar armas, barcos y ciudadelas. Cuando los griegos no pudieron penetrar en las formidables murallas de Troya, entraron en la ciudadela a través del enorme caballo de madera y luego prendieron fuego a la ciudad. Restos de esa gran civilización pueden verse en Hisarlik, Turquía.

El primer conflicto registrado entre Asia y Europa fue el de las guerras greco-persas, durante los años 498-488 a.C. los famosos reyes persas Darío y Ciro invadieron Grecia y fueron expulsados por generales griegos como Pericles y Lisandro. Después de expulsar a los persas, los griegos se pelearon entre ellos durante las guerras del Peloponeso en el siglo III a.C., según el historiador tracio Tucídides. Alejandro de Macedonia pronto se embarcó en campañas militares contra Persia, India y Asia Central. Su progreso imperial se detuvo con su muerte. Cuando el imperio Griego se desintegró, los romanos dominaron Europa.

El deseo de dominar el comercio marítimo, la sed de materias primas, especialmente la muy apreciada plata y plomo de Cartago en el norte de África hizo que los romanos emprendieran las Guerras Púnicas (209-146 a.C.) contra esta nación. Cuando el Imperio Romano decayó, surgieron nuevos imperios y civilizaciones en Asia Occidental, India y China. Su expansión territorial fue lograda por su infantería y caballería que lucharon con espadas y lanzas, arcos y flechas.

Es una trágica paradoja que mientras exploraban la posibilidad de prolongar la longevidad humana, los alquimistas chinos del siglo IX comenzaron a experimentar con varios metales. Mientras mezclaban los materiales, los alquimistas produjeron inadvertidamente pólvora. Estaban encantados con el humo y las llamas, aunque algunos murieron en las explosiones que se produjeron.

Este invento mortal es un ejemplo siniestro de la ley de las consecuencias involuntarias. Preparó el camino para la producción de más armas: flechas ardientes (fuego volador), rifles, cañones, granadas y bombas; y la destrucción de vidas humanas. Cambió la naturaleza misma de la humanidad.

Aunque decepcionado por el hecho de que este nuevo material no extendiera la longevidad, el ejército chino comenzó a utilizar la pólvora para luchar contra los ejércitos mongoles que invadían China. Los mongoles eran intrépidos jinetes, pero no podían evadir el fuego que venía desde los aires: flechas con las puntas cubiertas de pólvora, que quemaba a la caballería mongola que avanzaba. Con el tiempo los mongoles aprendieron sobre la pólvora y el ejército de Kublai Khan conquistó China y la gobernó durante tres siglos.

La Ruta de la Seda había caído en desuso durante las invasiones mongolas. Como los mongoles se convirtieron en un pueblo asentado y establecieron su imperio desde China hasta Irán, la Ruta de la Seda se convirtió una vez más en el centro del comercio y el intercambio cultural. Mercaderes, exploradores y eruditos europeos atravesaron esta ruta, mezclándose con persas, indios, asiáticos centrales y árabes, aprendiendo sus habilidades e impregnándose de sus ideas. No pasó mucho tiempo antes de que la fabricación y el uso de la pólvora se transmitieran a los europeos, los árabes y los turcos.

Hasta el siglo XV, las ciudades amuralladas y las fortificaciones protegían a sus habitantes. Luego, en 1453, los turcos otomanos demolieron con cañonazos las formidables murallas de Constantinopla que habían resistido ataques durante un milenio. Esto cambió una vez más la estrategia militar y la estructura de los ejércitos. En los siglos siguientes se hicieron más innovaciones para los ataques, invasiones y destrucción de ciudades y habitantes.

El armamento superior de las potencias coloniales europeas confería una enorme ventaja sobre los países que invadían. En los siglos XVI y XVII, los bien equipados ejércitos españoles y portugueses subyugaron al vasto continente de Sudamérica. Los nativos aztecas, incas, y mayas que tenían civilizaciones milenarias, vieron cómo sus tierras eran tomadas por los invasores, sus templos arrastrados, oro y gemas robadas por los conquistadores que parecían haber ganado almas para Cristo. Los pioneros americanos del salvaje oeste emplearon la misma estrategia diezmando a los cherokees, apaches y sioux. La desigualdad en las armas quedó demostrada a mediados del siglo XX cuando un moderno ejército italiano invadió Etiopía con tanques y gas mostaza mientras los etíopes luchaban con lanzas.

Con el auge del militarismo se inició en Europa una masiva carrera armamentista en los últimos años del siglo XIX, que culminó en la Primera Guerra Mundial. Cuando la guerra terminó, las victoriosas, principalmente Gran Bretaña y Francia, infligieron las reparaciones más duras a Alemania a través del Tratado de Versalles de 1919. El profundo resentimiento de Alemania fue una de las causas del surgimiento del nazismo y la carrera armamentista que le siguió. La Segunda Guerra Mundial mostró el enorme arsenal reunido por los combatientes que culminó con el horrible uso de la bomba atómica sobre dos ciudades japonesas. Una vez más, esta arma cambió la naturaleza de la guerra.

Aunque ahora había una disuasión nuclear, las dos superpotencias se abstuvieron de la confrontación directa. Ahora las guerras por poder se libraban en el suelo de otras naciones. Estas fueron la Guerra de Corea (1950-1953), la Guerra de Vietnam (1962-1975), las guerras civiles en Afganistán, los Balcanes, el Líbano. El desmantelamiento de la Unión Soviética dio lugar a una guerra unipolar; EE.UU. decidió en qué asuntos de las naciones interferiría en nombre de la democracia. Así, en violación del derecho Internacional, los Estados Unidos invadieron Afganistán en 2001, Iraq en 2003, Libia en 2011 y Siria en 2013. Las causas de estas invasiones variaban en cuanto a la mendacidad; eliminar las armas de destrucción masiva, salvaguardar los derechos humanos.

Los resultados fueron una violencia y bombardeos interminables, enormes campos de refugiados, muertes de cientos de miles. Hubo otras batallas y guerras de liberación a medida que las colonias subyugadas de Occidente trataban de desalojar a los opresores extranjeros.

En los años 60, los devastados europeos solían decir que los americanos que libraban guerras en tierras lejanas nunca entendieron la agonía de las guerras. Los vastos océanos Atlántico y Pacífico los protegieron. Durante la Guerra Fría, EE.UU. extendió su paraguas protector a los países de la OTAN, y luego a sus socios asiáticos a través de los pactos CENTO Y SEATO para protegerlos de Rusia. Esta preponderancia de poder llevó al “excepcionalismo americano”. Un siglo antes, Gran Bretaña había declarado que por siempre habría de gobernar las olas, nunca serían esclavos. Dos milenios antes, el estadista romano Tibulo ensalzó las eternas murallas de Roma, que fueron pronto derribadas por Atila el Huno cuando saqueó Roma.

Para el mundo occidental, los conflictos de finales del siglo XX y a principios del XXI eran peligros lejanos confinados al mundo no occidental. Los enemigos reales o imaginarios eran visibles y totalmente manejables a través del armamento moderno. El uso eficiente de las armas modernas mató a 50 millones de personas durante la Segunda Guerra Mundial, unas 400.000 en Asia Occidental y Afganistán, y obligó a millones a huir de sus tierras desgarradas por los conflictos a tierras más seguras o a ahogarse en los mares. Ambos bandos llamaron a estos conflictos guerras justas.

Luego, de un pueblo chino salió un virus, ignorado al principio, llamado engaño después, hasta que extendió sus alas malignas a través de los continentes y en hermosas y bien ordenadas ciudades de Europa, Japón, Corea, Irán, Indonesia, India, Rusia, y finalmente EE.UU. De una epidemia limitada en Wuhan se ha convertido en una pandemia mundial, cruzando rápidamente las fronteras por colaboradores involuntarios e infectando a casi un millón de personas.

Nunca el mundo ha encontrado un enemigo tan común y mortal. Las naciones han formado grupos y alianzas para luchar contra los adversarios. Habían librado guerras devastadoras por las bases militares y navales, por el petróleo y las materias primas. En los tiempos modernos, el lobby de las armas y los militaristas han alentado, incluso provocado guerras y organizado invasiones. Había un propósito para las guerras.

La guerra librada por el Coronavirus tiene un propósito ciego: la muerte indiscriminada sin tener en cuenta a los altos o a los humildes, despreciando las fronteras y las ideologías. Esta guerra tiene dos combatientes: Coronavirus y la Humanidad. El Coronavirus es omnipotente. La humanidad no tiene un ejército ni un arsenal para luchar contra el aterrador enemigo invisible. Los formidables misiles, el arsenal de cabezas nucleares, la artillería masiva, los aviones que lanzan bombas sobre civiles desarmados, derriban ciudades y matan a gente inocente, no sirven para nada contra este adversario intangible. El homo sapiens que se jactó de conquistar el espacio y aterrizar en la luna, es incapaz de derrotar al virus.

Los poderosos de antaño, son ahora indefensos combatientes humanos que tienen asistentes desarmados: médicos, paramédicos  y enfermeras valientes que ponen en peligro sus vidas por sus semejantes. Vendedores de verduras acurrucados en las esquinas de las calles, dueño de tiendas de comestibles y farmacias que venden sus productos a través de puertas medio cerradas, los que barren nuestras calles. Los habitantes de otra galaxia podrían preguntarse por qué la Tierra, una vez llena de movimiento, alegría y música, parece un enorme  silencioso pueblo fantasma.

Tal vez frente a este Apocalipsis los enemigos se unan y se despidan de las armas por un tiempo.

El autor es un funcionario jubilado y escribe sobre historia internacional. Las opiniones son personales

PRESSENZA


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